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Acromegalia e Gigantismo

    A Acromegalia é uma doença causada pelo o excesso de GH (hormônio do crescimento) e de IGF-1 (fator de crescimento semelhante a insulina) produzido pela glândula hipófise. Esse excesso é causado na maioria das vezes por tumores na hipófise que secretam muito GH. O GH tem várias funções em nosso organismo sendo a principal a de estimular o IGF-1 e este por sua vez provoca o crescimento dos tecidos, aumento da produção de glicose pelo fígado levando a hiperglicemia (daí a predisposição ao diabetes) e aumento da quebra de gordura nos tecidos (lipólise).

    Quando o excesso de hormônio ocorre na idade adulta a doença chama-se Acromegalia e caracteriza-se por:

  • Alteração da fisionomia por crescimento de extremidades ósseas e partes moles (mãos e pés, língua (macroglossia), alargamento do nariz e lábios, proeminência frontal da face, mandíbula (protognatia), alargamento do maxilar com separação dos dentes e má oclusão dentária...)
  • Aumento no tamanho dos dedos das mãos (os anéis ficam apertados)
  • Aumento do tamanho dos pés (os sapatos ficam pequenos)
  • Dor nas grandes articulações podendo ocorrer artrose
  • Pele espessada e oleosa 
  • Pequenos “pólipos” pedunculados na pele
  • Aumento do suor (hiperhidrose)
  • Aumento dos pêlos corporais (hipertricose)
  • Alterações cardíacas (hipertensão, insuficiência cardíaca) 
  • Apnéia do sono 
  • Diabetes, alterações no colesterol
  • Podem haver sintomas relacionados ao Sistema Nervoso Central, como diminuição da visão lateral e dor de cabeça, já que a principal causa de acromegalia é tumor hipofisário

 

    O diagnóstico geralmente demora a ser feito pois os sintomas aparecem lentamente. Geralmente, ao diagnóstico o paciente já tem aproximadamente 10 anos de doença. Para o diagnóstico são necessários alguns testes endocrinológicos, e o valor do GH aleatório (dosado em qualquer momento do dia) não pode ser usado isoladamente para esta finalidade. Grávidas, mulheres em uso de anticoncepcionais orais e adolescentes podem ter valores muito elevados de GH sem terem doença alguma.

    O tratamento, geralmente, é neurocirúrgico, com a remoção do tumor hipofisário.

    A doença chamada gigantismo é a consequência de quando o excesso de GH ocorre em crianças e adolescentes. Como nessa fase as cartilagens dos ossos ainda permitem o crescimento (cartilagens de crescimento ainda não “fechadas”) a criança ganha muita estatura, atingindo em alguns casos valores de até 2,30m ou mais. 

 

    Curiosidades:

    Maurice Tillet foi um profissional de Luta Livre que nasceu em 1903 na França. Sua inteligência sempre foi muito elogiada, e diz-se que falava 14 idiomas e era difícil achar quem o ganhasse no xadrez. Aos 20 anos de idade desenvolveu Acromegalia. Como consequência da doença mudanças em seu corpo foram ocorrendo e o transformando em uma pessoa "deformada". Sua face ficou com aspecto ruim, tendo Maurice sendo referido muitas vezes como semelhante a um "monstro'. Mas isso não o abateu, lutou até quando pode, e foi chamado de "O Assustador ogro do ringue". Morreu aos 51 anos por “problema no coração” (comum em pacientes com acromegalia). Suas semelhanças físicas com o personagem Shrek são enormes, apesar de não haver nenhuma confirmação dos criadores do personagem dessa intenção.