Baixa estatura e uso de GH

Baixa estatura e uso de GH

Desde a vida intra uterina o crescimento se inicia, e ocorre em diferentes velocidades nos diversos estágios da vida. No primeiro ano de vida crescemos em média 25 cm, no segundo ano de vida 12 cm e em torno de 8 cm no terceiro ano de vida.

Na infância a média de crescimento é de 4 a 6 cm ao ano. Essa velocidade volta a se acelerar na puberdade podendo atingir de 8 a 12 cm ao ano durante o chamado “estirão puberal”.

  • Nas meninas o estirão puberal ocorre mais precoce, e é o primeiro sinal de puberdade
  • Nos meninos demora mais a acontecer, iniciando em estágios mais tardios da puberdade

O Hormônio do crescimento, também denominado GH (Growth Hormone), é uma proteína produzida pela hipófise, pequena glândula localizada na base do crânio. Ele age, dentre outras várias funções, estimulando as cartilagens de crescimento para que haja o crescimento dos ossos levando a ganho de estatura.  Embora o ganho de altura seja o efeito mais conhecido do GH, o hormônio também tem muitas outras funções metabólicas. O GH aumenta a retenção de cálcio e aumenta a mineralização dos ossos; aumenta a massa muscular; induz a síntese de proteínas e o crescimento de vários órgãos do corpo.

Apesar da importância do GH na estatura final de um indivíduo, esta é influenciada por uma série de outros fatores além do GH, como: fatores genéticos familiares (estatura média da família), fatores ambientais (condições de nutrição, prática de esportes, sono adequado, estresse psicológico, doenças crônicas, uso de medicamentos) e até mesmo fatores relacionados à gestação e ao parto. Ou seja, vários fatores podem ser causadores de baixa estatura e não apenas a falta do GH. A falta do GH está presente em somente 5% dos casos em que se confirma baixa estatura. Ainda, a baixa estatura para ser confirmada precisa de avaliação médica especializada, pois muitas vezes o que preocupa os pais em relação à estatura dos filhos é somente o que chamamos de “Retardo Constitucional do Crescimento e Desenvolvimento”, ou seja, a criança pode estar demorando um pouco mais que as outras para ter o estirão puberal mas este ocorrerá e altura final da criança será adequada para os padrões sociais e familiares.

O que leva à deficiência de GH na infância?

Há várias causas: problemas genéticos, traumas durante o parto, radiação da região hipofisária por causa de tumores, traumas cranioencefálicos na infância.

O que acontece se uma criança não tiver GH?  A deficiência desse hormônio fará dela uma anã, portadora de nanismo, com altura final entre um metro e 1,20m,  no máximo. A baixa estatura é o que mais chama atenção mas certamente haverá outros comprometimentos sistêmicos pela deficiência de GH.

A dosagem aleatória do GH não tem fundamento pois este hormônio tem secreção cíclica durante o dia (podemos flagrar um pico ou um nadir). 

Como fazemos para saber se a criança tem deficiência de Hormônio do Crescimento?

Usamos a dosagem de outros hormônios que refletem a função do GH no organismo (como o IGF1 por exemplo) e lançamos mão de teste médicos para avaliar se há deficiência de GH. Se a deficiência de GH for confirmada aí sim a criança se beneficiará com a reposição desse hormônio, que muitas vezes é cara e não isenta de efeitos colaterais, por isso precisa ser muito bem indicada. 

E sobre a reposição do GH em quem não tem deficiência de GH?

Em crianças que não tem deficiência de GH, como às que denominamos com baixa estatura constitucional, a reposição de GH pode levar a um pequeno ganho na estatura final. No entanto, o uso do GH nesses casos continua controverso pois os pequenos ganhos em estatura não compensariam os custos financeiros e os efeitos colaterais. A reposição de GH em quem não tem deficiência desse hormônio além de ter alto custo pode levar às complicações consequentes do excesso desse hormônio no organismo.

Ter uma vida saudável, com prática de atividade física, alimentação diversificada e rica em frutas e verduras, horas de sono em quantidade adequada e de qualidade, e ambiente psicossocial saudável são as melhores maneiras de estimular uma criança a atingir seu alvo de estatura.